【新進デザイナー#4】資金なし学歴なし。17歳で立ち上げた『VEJAS(ヴェジャス)』のLVMH特別賞獲得への道(前編)

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「服が売れない時代」と言われて久しいが、毎年世界で多くのファッションデザイナーが生まれている。

潮の満ち引きが激しい業界において、それでも尚ファッションに夢見て、ファッションを通して自身の想いを発信しようとするデザイナーは多いのだ。

連載企画【新進デザイナー】は、独自のコンセプトを武器に荒波のファッション業界に挑む、注目株のデザイナーのリアルな声を届ける企画。

第四回目は、服作りを独学し、2016LVMH特別賞受賞を果たした弱冠20歳のVEJAS(ヴェジャス)のデザイナー、Vejas Kruszewski(ヴェジャス・クルシェフスキー)。

2016年LVMHにノミネートされたVEJASは、歴代最年少のデザイナーとして一躍その名を全国区へと押し上げた。
 
当時まだ3シーズン目のコレクションで、Google検索をしてもその名でヒットする記事は数える程度だった。
 
ファイナリストに名を連ねたFacetasmは東京で10年以上前にブランドを立ち上げ、Y/Projectは既にパリコレに参加するなど、他デザイナーとはキャリアと知名度に大きく差がついていただけに、注目度は大きかった。
 
さらに彼は、高校時代に自己資金でブランドを立ち上げ、ファッションスクールで服作りを学ぶこともなく独学で全てを築きあげてきた。
 
LVMH特別賞受賞後は全世界のセレクトショップや百貨店に彼の商品が並んでいる。
 
華やかなキャリアの背後にあるのは幸運だけではない。それは、早熟な奇才とリスクを恐れないチャレンジ精神が裏付けている。
 
今回はデザイナー、ヴェジャス・クルシェフスキーに、ファッションに目覚めたきっかけから、ブランド立ち上げ、現在までの経緯について訊いた。
 

17SSコレクション

 

全ての始まりは、好奇心から 



1996年生まれ、カナダのモントリオール出身です。
 
好奇心の赴くまま、洋服を始めて作ったのは12歳の時。
 
主婦向けに作られた、日本の裁縫雑誌やインテリア雑誌を読んで裁縫をしていました。まずはランチョンマットやマグコップカバーなどを作ったりして(笑)。
 
CelineやBALENCIAGA、miu miuにウィンドウショッピングに行っては、実際に服の構造を見たりなんかもしてました。
 
高校生の頃には “服”として完成できるまでになり、自分で作ったものを着ていました。
 
夏休みには裁縫工場でアルバイトをして、ナース服を作ったこともあります。
 
そして、高校卒業前にVEJAS(ヴェジャス)を立ち上げ、高校卒業後にトロントへと移りました。
 
トロントを選んだ理由としては、モントリオールよりもアーバンだし、僕には都会のコンクリートっぽさが必要だと思ったからです。
 
自己資金をはたいて24ピースの制作に取り組み、4ヶ月後にはニューヨークのチェルシー地区にあるギャラリーでプレゼンテーションのような形で披露しました。
 
来てくれたのは友達や友達の友達、あとは友達の友達の友達(笑)。
 
発表の場をニューヨークにしたのは人が集まる都市だし、トロントからも近かったからという理由だけ。


 

17SSコレクション

 

 好奇心、熱意、出会いがパリへと導いた

 
その後、ビジネスパートナーであるエマと出会ったり、スタイリストから撮影リースの依頼があったりと、ブランドとして一歩を踏み出しました。
 
「インターネットで見て君の服が気に入った」とか、Tumblrのメッセージで連絡が来て「遊びに行こうよ!」なんて感じで出会ったんです。
 
オンラインで人と出会うっていうのは漠然としていますよね。それでもそこから縁が繋がっていくこともある。
 
スタイリストやバイヤー経験のあるエマは僕のスタジオに来て「散乱しているわね。私の助けが必要でしょ」と言って、それからほぼ毎日来てくれるようになったんです。
 
僕は服作りに集中できる環境を持ち、3シーズン目に2016年のLVMHに応募。
 
パリではカール・ラガーフェルドやニコラス・ジェスキエール、マーク・ジェイコブスなど、普段接する機会のないファッション業界人と話すことができました。
 
最初に服作りを始めた時の好奇心と、頭の中に描いたイメージを形にしたいという熱意、世間知らずな性格、全ての要因がVEJASというブランドを作り、ここ(パリ)に連れてきてくれたのだと思いましたね。

高校を卒業したばかりの僕に資金はなかったし、専門学校で服作りを学んだこともありませんでしたが、あえてリスクをとっていく姿勢が功を奏したのかもしれません。
 
LVMH特別賞を受賞でき、4シーズンを経て多くのことを学びましたが、立ち止まって入られません。

流れの速いこの業界に取り残されることなく、常に変化し成長し続けなければいけないのです。


明日の後編に続く。。





 

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